Trabalhadores mantidos em situação análoga à escravidão são resgatados em Vargem Grande

Quatorze trabalhadores mantidos em situação análoga à escravidão foram resgatados pela Polícia Civil do Maranhão na cidade de Vargem Grande. A operação foi realizada na noite desta terça-feira (13) no povoado Mucambo. Os trabalhadores também foram vítimas do crime de tráfico de pessoas, pois foram iludidos em sua terra de origem, interior do Ceará e atraídos até o município com a falsa promessa de alimentação e salários dignos e estadia e condições de trabalho salubres.

Segundo as investigações preliminares da Delegacia de Vargem Grande, ao chegarem na cidade as vítimas foram submetidas pelos contratantes a uma jornada extenuante de trabalho (12 horas diárias), sendo acomodadas em alojamentos imundos, sem água encanada ou banheiros, além de uma alimentação indigna.

Muitos desses trabalhadores contraíram antecipadamente dívidas com seus empregadores a título de adiantamento, e por isso eram obrigados a trabalhar em outro estado nas condições degradantes em que foram encontrados. As vítimas só receberiam os respectivos salários quando retornassem ao Ceará, após três meses de trabalho, durante esse período, não tinham acesso a qualquer outro recurso, e por isso não poderiam de outra forma regressar às suas cidades de origem.

Dentre as vítimas, havia uma mulher, dois menores e um senhor de 59 anos, que era obrigado a caminhar pelo matagal por até duas horas em busca da palha de carnaúba. No local, foi preso um dos representantes dos empregadores das vítimas, um homem de 41 anos de idade, pela participação nos crimes.

As investigações prosseguem no sentido de identificar e responsabilizar os demais traficantes e agenciadores que reduziram as vítimas à condição análoga a de escravos. As vítimas serão encaminhadas à Secretaria de Assistência Social do município, onde receberão o devido amparo.