Palmeiras recebe River Plate em semifinal, com transmissão da TV Difusora

Embalado por uma vitória no Campeonato Brasileiro fora de casa no último sábado (09), diante do Sport, o Palmeiras recebe o River Plate-ARG, no Allianz Parque, às 21h30 de Brasília, com transmissão da TV Difusora, em duelo de volta da semifinal da CONMEBOL Libertadores 2020, após ter vencido a partida de ida pelo histórico placar de 3 a 0 fora de casa, com gols de Rony, Luiz Adriano e Viña. Caso avance de fase, o Palmeiras enfrenta o vencedor de Boca Juniors e Santos na final da competição continental, no Maracanã, no próximo dia 30, em jogo único.

Na atual edição da Libertadores, o Palmeiras tem ótimo aproveitamento: está invicto, com oito vitórias e dois empates em dez jogos, além de 29 gols marcados (segundo melhor ataque, atrás só do River Plate-ARG, com 31) e quatro sofridos (melhor defesa). Caso avance à fase final, esta será a quinta vez que o Verdão chega a esta etapa do Continental: já foi finalista em 1961, 1968, 1999 (campeão) e 2000; vale lembrar que esta é a oitava vez que o Alviverde participa da fase semifinal da Libertadores, incluindo eventuais triangulares finais, como acontecia antigamente, e esteve na fase que precedeu a decisão em 1961, 1968, 1971, 1999 (campeão), 2000, 2001, 2018 e, agora, 2020.

Dono da melhor campanha da fase de grupos da Libertadores 2020, o Palmeiras alcançou o feito pela terceira edição seguida, sendo o único clube do continente a registrar o melhor desempenho na fase de classificação em três anos seguidos neste século. Em 2020, o Palmeiras repetiu os mesmos 16 pontos registrados em 2018, com cinco vitórias e um empate, enquanto em 2019 obteve 15 pontos, com cinco triunfos e uma derrota. Na fase de grupos da atual edição, o Verdão registrou também o segundo melhor ataque entre todos os 32 participantes, com 17 gols marcados contra 21 do River Plate-ARG, e a segunda melhor defesa, com dois gols sofridos contra um do Boca Juniors-ARG.

A trajetória alviverde nesta Libertadores começou com vitórias sobre Tigre-ARG (2 a 0 na Argentina), Guaraní-PAR (3 a 1 no Allianz Parque) e Bolívar-BOL (2 a 1 na Bolívia). O Palmeiras não iniciava uma Libertadores com três vitórias consecutivas desde 1968, quando obteve cinco triunfos antes de empatar o sexto jogo – desde então, foram 17 edições e, no máximo, duas vitórias em sequência a partir da estreia. Nos confrontos seguintes da fase de classificação, empatou com o Guaraní-PAR (0 a 0 no Paraguai) e goleou Bolívar-BOL e Tigre-ARG, ambos no Allianz Parque e ambos por 5 a 0.

Os triunfos diante de bolivianos e argentinos, inclusive, passaram a dividir a terceira posição na lista das maiores goleadas do Verdão em Libertadores na história (atrás apenas do 6 a 1 sobre o Boca Juniors-ARG, em 1994, e do 7 a 0 sobre o El Nacional-EQU, em 1995) e se tornaram a maior goleada do Allianz Parque no geral, igualando os 5 a 0 aplicados sobre o Grêmio Novorizontino pelo Campeonato Paulista de 2018.

Nas oitavas de final, o Verdão passou após vencer o Delfín-EQU por 3 a 1 fora de casa, em Jocay, no Equador, e por 5 a 0 em casa. E nas quartas de final passou pelo Libertad-PAR, com empate por 1 a 1 fora de casa (Defensores del Chaco, em Assunção-PAR) e vitória por 3 a 0 em casa, no Allianz Parque.

Tradicional na competição, o Palmeiras é um dos três clubes brasileiros com mais edições de Libertadores disputadas: esta é a 20ª, assim como Grêmio e São Paulo, sendo a quinta vez consecutiva, feito inédito na história alviverde. O Palmeiras ainda carrega a honra de ter sido o primeiro brasileiro a disputar uma final de Libertadores: em 1961, logo na segunda edição do torneio, quando enfrentou o Peñarol-URU na grande decisão e ficou com o vice-campeonato. O Alviverde chegou à final em 1968, 1999 (campeão) e 2000.

Pré-jogo: Palmeiras x River Plate-ARG l CONMEBOL Libertadores (Semifinais – volta)
Data e hora: 12/01/2021 (terça-feira) l 21h30 (horário de Brasília)
Local: Allianz Parque, São Paulo (SP)
Transmissão: CONMEBOL TV e SBT
Suspenso: Patrick de Paula
Pendurado: Abel Ferreira
Retorno de Suspensão: Não há;
Desfalques: Mayke (Covid-19), Gabriel Veron (lesão muscular na coxa esquerda), Felipe Melo (cirurgia no tornozelo esquerdo), Wesley (cirurgia no joelho esquerdo) e Luan Silva (cirurgia no joelho esquerdo)
Escalação do último jogo: (Sport 0x1 Palmeiras, em 09/01/2021): Weverton, Emerson Santos, Luan Garcia, Kuscevic e Lucas Esteves (Danilo, 23’/2ºT); Zé Rafael (Patrick de Paula 13’/2ºT), Raphael Veiga (Alan Empereur 13’/2ºT), Lucas Lima (Rony 23’/2ºT); Gabriel Veron (Gabriel Menino, no intervalo), Willian e Breno Lopes.